Area residents oppose AUSL turnaround of elementary school

Parents of Dvorak students say they could improve scores if their school was given the same resources AUSL schools receive. (Flickr/Bob Simpson)

Parents of Dvorak students say they could improve scores if their school was given the same resources AUSL schools receive. (Flickr/Bob Simpson)

About 60 parents and students from Dvorak Elementary, carrying colorful handmade signs opposing a proposal to “turnaround” their school, added a boost of energy to a protest outside the March 26 Board of Education meeting.

Dvorak, 3615 W. 16th, is one of three schools CPS is recommending be handed over to the Academy of Urban School Leadership (AUSL) for a “turnaround,” in which the entire school staff is replaced. AUSL currently manages 29 CPS schools with 17,000 students.

Dvorak LSC Chair Angela Gordon pointed out that despite millions of dollars in extra resources going to AUSL schools, “AUSL schools in Lawndale are not performing any better than CPS schools.”

“Give us the resources that you give to AUSL and I guarantee we will raise the scores,” she said.

Dvorak parent Lisa Russell reiterated the point: “Give us the resources, the small class sizes, give us three teachers in a classroom….We need crisis teams, we need counselors — we need new furniture” she said, alluding to news that CPS is spending $10 million on furniture for its new central office.

Valerie Leonard of the Lawndale Alliance said six AUSL schools on the West Side are all performing below citywide averages, and five of the six are performing below West Side averages. “AUSL turnarounds have not been effective in the North Lawndale community,” she said.

Leonard also pointed to “an apparent conflict of interest” in AUSL’s “near-exclusive, no-bid contracts.” School board president David Vitale and CPS chief administrative officer Tim Cawley are both former AUSL officials.

Brandon Johnson of the Chicago Teachers Union said two-thirds of the teachers in the three schools are African American, and that school privatization policies have led to a dramatic reduction in the proportion of black teachers in CPS.

The other schools proposed for “turnaround” are McNair, 4820 W. Walton, and Gresham, 8524 S. Green.

Founded by venture capitalist Martin Koldyke in 2001, AUSL imports the “turnaround” model from the business world, where outside investors take over companies and seek to boost their bottom lines by cutting payrolls and other expenses.

A 2012 study by Designs For Change (DFC) compared AUSL schools with 210 neighborhood schools serving 95 percent or more low-income children in Chicago. No AUSL schools topped citywide averages, while dozens of neighborhood schools following the “school-based democracy” model centered on Local School Councils did.

DFC identified over $7 million in additional resources given to AUSL by CPS for each turnaround school. This included a $300,000 management fee, an additional $420 per pupil each year, extensive facility renovations (which AUSL maintains are essential for “resetting the school”) and an additional assistant principal in each school.

Noting that “school communities have repeatedly sought these same resources…but have been denied,” DFC concluded, “the evidence does not justify the continuation of the school turnaround strategy in Chicago schools.”

In seeking more schools in 2009, AUSL said that 80 percent of students would meet or exceed ISAT standards in reading, math and science within five years. “No turnaround school has come close to reaching any of these objectives,” according to DFC.

The first AUSL turnaround school was Sherman Elementary, 6020 S. Langley in the Woodlawn neighborhood. Since AUSL took over in 2006, the school has fallen “far short of its achievement objectives,” according to DFC, and in 2012 ranked 171 of 210 high-poverty schools on ISAT scores.

While AUSL originally promised that the school would be “reset” within five years, its contract for Sherman has been repeatedly renewed and is now in its ninth year. The school has been on probation for 11 years and is currently rated “below average” for student attainment and student growth by CPS.

Residentes del área se oponen a cambio radical de escuela primaria de AUSL 

Dvorak Elementary students protest a proposal to “turnaround” their school outside the March 26 Board of Education meeting. (Flickr/Bob Simpson)

Dvorak Elementary students protest a proposal to “turnaround” their school outside the March 26 Board of Education meeting. (Flickr/Bob Simpson)

Aproximadamente 60 padres de familia y estudiantes de la Primaria Dvorak, llevando coloridos carteles hechos a mano oponiéndose a una propuesta de “cambio radical” en su escuela, añadieron un impulso de energía a una protesta afuera de la reunión de la Junta de Educación del 26 de marzo.

Dvorak, del 3615 W. 16th, es una de tres escuelas que CPS recomienda sean entregadas a la Academia de Liderazgo Escolar Urbano para un “cambio radical”, en el cual todo el personal de la escuela es reemplazado. AUSL actualmente administra 29 escuelas de CPS con 17,000 estudiantes.

La presidenta del Concilio Escolar Local de Dvorak Angela Gordon señaló que a pesar de millones de dólares en recursos adicionales destinados a las escuelas de AUSL, “las escuelas de AUSL en Lawndale no se desempeñan mejor que las escuelas de CPS”.

“Dennos los recursos que les dan a AUSL y les garantizo que elevaremos las puntuaciones”, dijo.

La madre de familia de Dvorak Lisa Russell reiteró el punto: “Dennos los recursos, las clases pequeñas, dennos tres maestros en un salón de clases…Necesitamos equipos de crisis, necesitamos consejeros – necesitamos muebles nuevos”, dijo, en alusión a la noticia de que CPS está gastando $10 millones en muebles para su nueva oficina central.

Valerie Leonard de Lawndale Alliance dijo que las seis escuelas de AUSL al oeste de la ciudad se están desempeñando por debajo de los promedios de la ciudad, y cinco de las seis se están desempeñando por debajo de los promedios del oeste de la ciudad. “Los cambios radicales de AUSL no han sido efectivos en la comunidad de North Lawndale”, dijo.

Leonard también señaló “un aparente conflicto de intereses” en los “casi exclusivos contratos sin licitación” de AUSL. Tanto el presidente de la junta escolar David Vitale y el director administrativo de CPS Tim Cawley son ex funcionarios de AUSL.

Brandon Johnson del Sindicato de Maestros de Chicago dijo que dos tercios de los maestros en las tres escuelas son afroamericanos, y que las políticas de privatización de la escuela han llevado a una drástica reducción de maestros de color en CPS.

Las otras escuelas que están propuestas para el “cambio radical” son McNair, 4820 W. Walton, y Gresham, 8524 S. Green.

Fundada por el capitalista en riesgo Martin Koldyke en el 2011, AUSL importa el modelo del “cambio radical” del mundo empresarial, donde los inversionistas extranjeros toman el mando de empresas y buscan impulsar sus ganancias mediante la reducción de nómina y de otros gastos.

Un estudio del 2012 por Designs For Change (DFC) comparó las escuelas de AUSL con 210 escuelas comunitarias que sirven a un 95 por ciento o más de niños de bajos recursos en Chicago. Ninguna escuela de AUSL superó los niveles de la ciudad, mientras que docenas de escuelas comunitarias que siguen el modelo de “democracia de base escolar” centrado en los Concilios Escolares Locales sí.

DFC identificó más de $7 millones en recursos adicionales dados a AUSL por CPS para cada escuela de cambio radical. Estos incluyen un cargo de $300,000 por gestión, $420 adicionales por alumno cada año, renovaciones extensivas de planteles (las cuales AUSL mantiene son esenciales para “restablecer la escuela”) y un subdirector adicional en cada escuela.

Tomando nota de que “las comunidades escolares en repetidas ocasiones han buscado estos mismos recursos…pero se les han negado”, DFC concluyó, “que la evidencia no justifica la continuación de la estrategia del cambio radical escolar en las escuelas de Chicago”.

En la búsqueda de más escuelas en el 2009, AUSL dijo que el 80 por ciento de los estudiantes cumpliría o excedería los estándares del ISAT en lectura, matemáticas, y ciencias en un periodo de cinco años. “Ninguna escuela de cambio radical ha estado cerca de alcanzar cualquiera de estos objetivos”, según DFC.

La primera escuela de cambio radical de AUSL fue la Primaria Sherman, 6020 S. Langley en el vecindario de Woodlawn. Desde que AUSL se hizo cargo en el 2006, la escuela ha caído “muy por debajo de sus objetivos de rendimiento”, según DFC, y en el 2012 ocupó el lugar 171 de 210 escuelas de alta pobreza en los resultados del ISAT.

Aunque AUSL originalmente prometió que la escuela estaría “restablecida” en cinco años, su contrato con Sherman ha sido renovado en repetidas ocasiones y ya está en su noveno año. La escuela ha estado en probatoria durante 11 años y actualmente está calificada como “por debajo del promedio” en rendimiento estudiantil y en crecimiento estudiantil por CPS.

 

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