Honoring the printmaking mastermind behind La Catrina

Homage in Talavera...to Posada’s Calavera by Rodolfo Villena Hernandez (Puebla). Photo courtesy of the National Museum of Mexican Art.

Homage in Talavera…to Posada’s Calavera by Rodolfo Villena Hernandez (Puebla). Photo courtesy of the National Museum of Mexican Art.

More than a thousand art lovers showed up for the opening reception of the popular Day of the Dead exhibit titled “100 Años de Posada y Su Catrina” at the National Museum of Mexican Art (NMMA) in Pilsen, Friday Sept. 13.

Curated by Dolores Mercado from NMMA, the exhibit was designed to honor the 100-year anniversary of the death of Mexican artist Jose Guadalupe Posada. Known worldwide for his famous folk art, Posada was the artistic genius behind La Catrina or the ‘Fancy Lady,’ an engraving and print that illustrates death as the image of a female skeleton wearing nothing but a colorful hat.

“[Posada] was the one that made the image of death in such a comic and ironic way, like death that rides a bicycle and makes fun of everybody,” Mercado said. “That image of death has transcended so many years and [it’s] known all over the world.”

The exhibit includes 48 pieces and features works by 60 artists from both north and south of the border. It also includes more than a dozen local artists. Popular and fine art, along with a number of altars or ofrendas and installations were carefully assembled to honor not only Posada’s legacy, but also the lives and memory of artists’ family members.

For the third year, Mercado has been the associate curator for the Día de los Muertos exhibit and has been working for the NMMA for the past 15 years. Hailing from the state of Jalisco, Mexico, Mercado majored in sculpture, but has recently taken a liking in print-making.

Mercado traveled to Aguascalientes, Mexico to witness the 100-year celebration of Fiesta de la Catrina in 2012, a celebration specifically organized in honor of Posada’s La Catrina created in 1912. She explored the festival and the local museums, which were all paying special tribute to the folk art legend. Upon her return to the U.S., she continued to do research on Posada and began inviting artists to create altars.

Mercado said the curation process has taken over a year. “It’s a long process of research, contacting artists, reviewing proposals,” she said. Through a combination of vision and the usage of selection criteria, carefully she began selecting pieces for the exhibit. Mercado knew she wanted the first gallery to be dedicated to Posada mainly for his influential artistic style.

Created by an artist from the state of Puebla named Rodolfo Villena Hernandez, Homage in Talavera…to Posada’s Calavera, the main ofrenda in the Posada section is adorned with the blue and white colors and brush strokes reminiscent of the talavera ceramics of his native state. Purple and turquoise feathers and dancing calaveras top the altar along with a sculpture representing Posada being carried by none other than La Catrina herself. Mercado selected Villena’s ofrenda because she was familiar with the quality of his work and knew that he would represent his state well, as this specific work is the official, state of Puebla ofrenda, created to pay homage to Posada.

Mercado said the last section of the exhibit needed to reflect what has been going on the past year, and chose to incorporate works commemorating Hurricane Sandy and the Sandy Hook Massacre. For Hurricane Sandy, Mercado contacted artists from New York and invited them to submit proposals. After reviewing several of them, she decided to invite Scherezade Garcia-V from the Dominican Republic to create her Sandy Hurricane Altar.

Crowds came out for the opening reception of “100 Años de Posada y su Catrina” on Sept. 13th. Pictured: "Reflections of Loss: The Sandy Hook Tragedy." by Steinmetz High School students. Photo courtesy of the National Museum of Mexican Art.

Crowds came out for the opening reception of “100 Años de Posada y su Catrina” on Sept. 13th. Pictured: “Reflections of Loss: The Sandy Hook Tragedy.” by Steinmetz High School students. Photo courtesy of the National Museum of Mexican Art.

The exhibit also showcases the art of students in Chicago. Every year a different school is invited to submit a work of art for the Day of the Dead exhibit. This year, Mercado said she selected Steinmetz High School on the West Side for its exceptional arts program.

Mercado said she was amazed at the results of the installation, entitled Reflections of Loss: The Sandy Hook Tragedy. “Many people have commended the installation and it was interesting, because every student decided to do a particular image of a person that had died in the Sandy Hook tragedy.”

On the installation platform, you will find rolled paper containing prayers and meditations written by the students.
And with a combination of local and international art, Mercado said she hopes to give Posada the recognition he deserved even when he was alive. “Posada was an artist for the people,” said Mercado. “He died completely alone, with only three people attending his funeral and was buried in a common grave”.

Today, Mercado said, her job is to share Posada’s artistic contributions to those who truly inspired him, everyday people.

The exhibit will run until December 15.

Honrando al genio del grabado detrás de La Catrina

Más de mil amantes del arte se presentaron a la recepción de apertura de la popular exhibición del Día de los Muertos titulada “100 Años de Posada y Su Catrina” en el Museo Nacional de Arte Mexicano (NMMA) en Pilsen, el viernes, 13 de septiembre.

Montada por Dolores Mercado del NMMA, la exhibición fue diseñada para rendir tributo al 100 aniversario de la muerte del artista mexicano José Guadalupe Posada. Reconocido a nivel mundial por su famoso arte folklórico, Posada fue el genio artístico detrás de La Catrina, un grabado que ilustra a la muerte como la imagen de un esqueleto femenino que usa un colorido sombrero.

“[Posada] fue el que creó la imagen de la muerte de una manera tan cómica e irónica, como la muerte que anda en bicicleta y se burla de todo mundo”, dijo Mercado. “Esa imagen de la muerte ha transcendido tantos años y [es] conocida en todo el mundo”.

La exhibición incluye 48 piezas e incluye obras de 60 artistas del norte y sur de la frontera. También incluye a más de una docena de artistas locales. Arte popular y fino, junto con un número de altares u ofrendas e instalaciones fueron cuidadosamente armados para honrar no sólo el legado de Posada, pero también las vidas y memoria de los familiares de los artistas.

Por tercer año consecutivo, Mercado ha sido la organizadora asociada de la exhibición del Día de los Muertos y ha trabajado para el NMMA por los últimos 15 años. Originaria del estado de Jalisco, México, Mercado estudió escultura, pero recientemente ha tomado el gusto por el grabado.

Mercado viajó a Aguascalientes, México para presenciar la celebración centenaria de la Fiesta de la Catrina en el 2012, una celebración especialmente organizada en honor a La Catrina de Posada creada en el 1912. Ella exploró el festival y los museos locales, los cuales estaban rindiendo un tributo especial a la leyenda del arte folklórico. A su regreso a

Estados Unidos, continuó investigando sobre Posada y comenzó a invitar a artistas para que crearan altares.
Mercado dijo que el proceso de montaje se ha llevado más de un año. “Es un largo proceso de investigación, de contactar a artistas, revisar propuestas”, dijo. A través de una combinación de visión y el uso de criterio de selección, cuidadosamente comenzó a elegir las piezas para la exhibición. Mercado sabía que quería que la primera galería fuera dedicada a Posada principalmente por su influyente estilo artístico.

Creada por un artista del estado de Puebla de nombre Rodolfo Villena Hernández, Homenaje en Talavera … A Posada en Calavera, la ofrenda principal en la sección de Posada está adornada con los tonos azules y blancos y las pinceladas que asimilan las cerámicas de talavera de su estado de origen. Plumas moradas y turquesa y calaveras danzantes están colocadas sobre el altar junto con una escultura que representa a Posada siendo cargado por nada menos que la misma Catrina. Mercado seleccionó la ofrenda de Villena porque estaba familiarizada con la calidad de su trabajo y sabía que él representaría bien a su estado, ya que este trabajo en específico es la ofrenda oficial del estado de Puebla, creado para rendir homenaje a Posada.

Mercado dijo que la última sección de la exhibición necesitaba reflejar lo que ha ocurrido en el último año, y optó por incorporar obras que conmemoraban al Huracán Sandy y la Masacre de Sandy Hook. Para el Huracán Sandy, Mercado contactó a artistas de Nueva York y los invitó a presentar propuestas. Después de revisar varias de ellas, decidió invitar a Scherezade Garía-V de República Dominicana para que creara su Altar para las Víctimas del Huracán Sandy.

La exhibición también muestra el arte de los estudiantes de Chicago. Cada año una escuela diferente es invitada a presentar una obra de arte para la exhibición del Día de los Muertos. Este años, Mercado dijo que eligió la Secundara Steinmetz del oeste de la ciudad por su excepcional programa de artes.

Mercado dijo estar fascinada con los resultados de la instalación, titulada Reflexiones Sobre la Pérdida: La Tragedia de Sandy Hook. “Muchas personas han elogiado la instalación y fue interesante, porque cada estudiante decidió hacer una imagen particular de una persona que murió en la tragedia de Sandy Hook”.
En la plataforma de instalación, vas a encontrar papel enrollado que contiene oraciones y meditaciones escritas por los estudiantes.
Y con una combinación de arte nacional e internacional, Mercado dijo que espera darle el reconocimiento que Posada se merecía incluso cuando aún vivía. “Posada fue un artista para el pueblo”, dijo Mercado. “Murió completamente solo, sólo tres personas asistieron a su funeral y fue enterrado en una fosa común”.
Hoy, Mercado dijo, su trabajo es compartir las contribuciones artísticas de Posada a aquellos que verdaderamente lo inspiraron, la gente del diario.
La exhibición estará en puesta hasta el 15 de diciembre.

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