EPA Requesting Access to Pilsen Homes to Test for Lead

EPA officials speak to Pilsen and Little Village residents during a community forum at Walsh Elementary in Pilsen on Tuesday, March 19, 2013.

EPA officials speak to Pilsen and Little Village residents during a community forum at Walsh Elementary in Pilsen on Tuesday, March 19, 2013.

Environmental Protection Agency (EPA) officials are requesting access to Pilsen residents’ homes to determine lead levels in the area.

In a community forum on Tuesday, EPA officials announced they would begin lead testing in the spring and summer of this year. The target area is centered on South Throop Street and north of West Cermak Road near Perez Elementary School and Benito Juarez Community Academy.

“We understand there has been concern in  Pilsen about post industrial contamination issues and we’re here to help them understand what we’re doing to remedy this situation,” EPA spokesperson Francisco Arcaute said.

The EPA is requesting access to homes north of West Cermak Road to sample the soil in backyards and determine any type of contamination there, Arcaute said.

The sampling will be at no cost to homeowners and involves digging a few small holes in the ground to pick up some soil for laboratory testing. The ground will be restored after the samples are taken. The homes must have a backyard.

The testing will help EPA look for patterns and determine who is responsible for the pollutants in order to proceed in cleaning up the sites, according to Ramon Mendoza, EPA on-scene coordinator.

In February, the EPA found high levels of lead in an alley adjacent to H. Kramer, a smelting factory at 1345 W. 21st St. It also found some of the highest levels of lead in the former Loewenthal Metals site at 947 W. Cullerton St.— 26,000 parts per million.

“They say anything over 400 parts per million is a concern, so that’s way, way off the charts,” said Jerry Mead-Lucero, co-founder of Pilsen Environmental Rights and Reform Organization.

The findings have Pilsen resident Flor Avila concerned. She lives on South Loomis and 16th Street, a house in the center location where EPA is looking to sample lead levels.

“I’m really concerned because I have asthma and I have two children who have asthma, so any pollutants could really affect us,” she said.

Alderman Danny Solis of the 25th Ward said he wants residents to know the sites of concern are being addressed as quickly as possible.

“We are searching, we are investigating, we are on the lookout for any type of contamination in this neighborhood,” Solis said.

He said he will use city money to replace the alley near the H. Kramer site.

Lead testing will begin in the summer and spring of this year.

According to Mendoza, 150 access agreements have already been mailed out to residents in the centered area, and starting next week, EPA officials will begin going door to door to ask for permission to test homes.

 EPA Solicita Acceso a Hogares de Pilsen para Hacer Pruebas de Plomo

Funcionarios de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) están solicitando acceso a los hogares de los residentes de Pilsen para determinar los niveles de plomo en el área.

Durante un foro comunitario el martes, los funcionarios de la EPA anunciaron que comenzarían a hacer las pruebas de plomo en la primavera y verano de este año. El área de enfoque está centrada al sur de la Calle Throop y al norte del oeste de Cermak Road, cerca de la Escuela Primaria Pérez y la Academia Benito Juárez.

“Entendemos que ha habido preocupación en Pilsen acerca de los problemas posteriores a la contaminación industrial y estamos aquí para ayudarlos a entender que vamos a remediar esta situación”, el portavoz de la EPA Francisco Arcaute dijo.

La EPA está solicitando el acceso a los hogares al norte del oeste de Cermak Road para tomar muestras de la tierra de sus jardines y determinar cualquier tipo de contaminación allí, dijo Arcaute.

La toma de muestras no tendrá costo alguno para los propietarios e implica excavar unos cuantos hoyos pequeños en el suelo para tomar un poco de tierra para pruebas de laboratorio. El suelo será restaurado después de que las muestras sean tomadas. Las casas deben tener un jardín trasero.

Las pruebas ayudarán a la EPA a buscar patrones y determinar quién es responsable de los contaminantes con el fin de proceder a la limpieza de los sitios, según Ramón Mendoza, coordinador de sitio de la EPA.

En febrero, la EPA encontró altos niveles de plomo en un callejón adyacente a H. Kramer, una fábrica fundidora en el 1345 al Oeste de la Calle 21. También encontró unos de los más altos niveles de plomo en el antiguo sitio de Loewenthal Metals en el 947 al Oeste de la Calle Cullerton—26,000 partes por millón.

“Dicen que algo más de 400 partes por millón es para preocuparse, así que está muy, pero muy por encima de lo normal”, dijo Jerry Mead-Lucero, co-fundador de la Organización de Derechos Ambientales y Reforma de Pilsen.

Los hallazgos tienen a la residente de Pilsen Flor Ávila preocupada. Ella vive al sur de la Calle Loomis y la Calle 16, una casa en la ubicación central donde la EPA busca analizar los niveles de plomo.

“Estoy muy preocupada porque tengo asma y tengo dos hijos que tienen asma, así que cualquier contaminante podría afectarnos”, dijo.

El Concejal Danny Solís del Distrito 25 dijo que quiere que los residentes sepan que los sitios de preocupación están siendo tratados lo más pronto posible.

“Estamos buscando, estamos investigando, estamos en la búsqueda de cualquier tipo de contaminación en este vecindario”, dijo Solís.

Él dijo que utilizará fondos de la ciudad para reemplazar el callejón cerca del sitio de H. Kramer.

Las pruebas de plomo comenzarán en el verano y la primavera de este año.

Según Mendoza, 150 acuerdos de acceso ya han sido enviados a los residentes del área, y a partir de la próxima semana, los funcionarios de la EPA comenzarán a ir puerta por puerta para pedir permiso para hacer la prueba a las casas.

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