Experts Say Immigration Reform Has a Thorny Path Ahead

 

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From left: Moises Hernandez, Board of Directors, Latinos Progresando; Mony Ruiz-Velasco, Legal Director National Immigrant Justice Center, a Heartland Alliance Partner; Jim Ferg-Cadmia, Regional Counsel, National Public Policy Office, MALDEF; Rachel Bronson, Vice President, The Chicago Council on Global Affairs; Laura Vazquez, Immigration Legislative Analyst, NCLR; Oscar Chacon, Executive Director, NALACC/ Photo courtesy of the Latino Policy Forum

Latino activists say recent plans on immigration reform may not be unfolding the way they expect.

On Thursday,  the Latino Policy Forum and immigration advocacy groups held an informational panel to discuss how the debates on immigration reform could play out in a time when Congress struggles to compromise.

Among the panelists was Oscar Chacon, from the National Alliance of Latin American and Caribbean Communities (NALACC).

He said while there’s excitement around immigration reform, advocates have a tough road ahead.

According to Chacon, with the House of Representatives being controlled by the Republican Party, it’s less likely to have an open dialogue about fixing immigration laws.

“The narrative of immigrants as a threat continues to have the best of everything,” he said.

Other experts agreed.

James Ferg-Cadima from the Mexican American Legal Defense and Education Fund (MALDEF) said immigration advocates have an agenda that includes a path to citizenship for undocumented immigrants, solutions around family reunification including same sex couples and fixing backlogs.

But, what Congress is labeling as comprehensive is less than what the immigrant community believes will work, especially when the House does not have a proposal on hand, he said.

The Senate’s blueprint, he said, is a comprehensive approach that offers a tough but fair path to citizenship for the 11 million undocumented people in the country.

But when it comes to the House he said, “There, the plan would be five separate bills as opposed to one massive bill.”

“Based on our two chambers in Congress, we are about to have very different approaches to a very thorny issue,” he said.

For the Senate blueprint there are four major issues to tackle.

One is bringing up to speed the eight-to-ten-year wait for those currently seeking their U.S. residency status. In addition to better tracking visa overstays and finding a way to pay for more border security if Congress determines a need for it.

Another key issue in the Senate’s plan is a proposed commission of border state lawmakers to make recommendation and determine whether the border is sufficiently secured.

“We will have to turn to governors such as Governor Jan Brewer and get her opinion about whether enough is being done with the border trigger,” he said.

Given the current climate and need to compromise, the immigrant community might not get what it’s hoping for, Ferg-Cadima said.

“We are gonna get less than everything we want,” he said.

President Barack Obama is urging Congress to come up with an immigration reform bill by the spring. To move forward, the bill needs 60 votes in the Senate and it can’t pass without the Republican vote.

In the meantime in  Illinois, it’s extremely important to figure out where Senator Mark Kirk goes.

“Senator Kirk is a vote that needs to get us to 60,” Ferg-Cadima said.

Expertos Dicen hay un Camino Difícil antes de una Reforma de Inmigración

Activistas Latinos  dicen que recientes planes para una reforma migratoria pueden no estar desarrollándose de la forma que esperan.

El jueves, el Foro de Política Latina y grupos de defensa de inmigrantes realizaron un panel informativo para discutir cómo los debates de la reforma migratoria podrían evolucionar en un momento cuando el Congreso se esfuerza por comprometerse.

Entre los panelistas estuvo Oscar Chacón, de la Alianza Nacional de Comunidades Latinoamericanas y Caribeñas (NALACC).

Dijo que aunque hay entusiasmo en torno a la reforma migratoria, los defensores de la inmigración tienen un duro camino por delante.

Según Chacón, con la Cámara de Representantes que está siendo controlada por el Partido Republicano es menos probable tener un diálogo abierto acerca del arreglo de las leyes de inmigración.

“La narrativa de los inmigrantes como una amenaza continúa teniendo lo mejor de todo”, dijo.

Otros expertos están de acuerdo.

James Ferg-Cadima de la Fondo Mexicoamericano de Defensa Legal y Educación (MALDEF) dijo que los defensores de inmigración tienen una agenda que incluye el camino hacia la ciudadanía para los inmigrantes indocumentados, soluciones en torno a la reunificación familiar incluyendo parejas del mismo sexo y reparar los asuntos atrasados.

Pero, lo que el Congreso está calificando comprensivo es menos de lo que la comunidad inmigrante cree que funcionará, especialmente cuando la Cámara de Representantes no tiene otra propuesta en mano, dijo.

El modelo del Senado, dijo, es un enfoque integral que ofrece un duro pero justo camino hacia la ciudanía para los 11 millones de personas indocumentadas en el país.

Pero cuando se trata de la Cámara de Representantes el dijo, “Ahí, el plan serían cinco propuestas de ley separadas en lugar de una propuesta masiva”.

“Basados en nuestras dos cámaras del Congreso, estamos a punto de tener dos muy distintos enfoques integrales a un espinoso tema”.

En el modelo del senado hay cuatro importantes temas a tratar.

Uno de ellos es llevar al día la espera de ocho a diez años para aquellos que actualmente buscan su estado de residencia de los EE.UU. Además de rastrear mejor las visas rebasadas y encontrar la manera de pagar por más seguridad en la frontera si el Congreso lo determina necesario.

Otro tema clave en el plan del senado es una comisión propuesta de legisladores de los estados de la frontera para hacer recomendaciones y determinar si la frontera está lo suficientemente asegurada.

“Tendremos que recudir a los gobernadores como la Gobernadora Jan Brewer y obtener su opinión sobre si se está haciendo los suficiente con el detonador frontera”, dijo.

Dado el ambiente actual y la necesidad de comprometerse, la comunidad inmigrante podría no recibir lo que esperaba, Ferg-Cadima dijo.

“Vamos a recibir menos de todo lo que queremos”, dijo.

El Presidente Barack Obama está pidiendo al Congreso que presente una propuesta de ley de reforma migratoria para la primavera. Para avanzar, una propuesta necesita 60 votos en el Senado y no puede pasar sin el voto Republicano.

Mientras tanto, en Illinois, es extremadamente importante averiguar dónde va el Senador Kirk.

“El Sendador Kirk es un voto que necesita llevarnos a los 60”, Ferg-Cadina dijo.

 

 

 

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