Driver’s Licenses for Undocumented Immigrants in Illinois

Latinos played an important role in this year’s elections, advocates say now is the time to pass the driver’s certificate with bipartisan support

A coalition of advocates is pushing to introduce a new bill that could give driver’s licenses to undocumented immigrants in Illinois.

The Highway Safety Coalition, a group of labor, faith, law enforcement and school representatives, is urging Illinois General Assembly members to support the bill during the veto session at the end of this month.

The driver’s license legislation, however, is still in process. Lawrence Benito from the Illinois Coalition for Immigrants and Refugee Rights (ICIRR) said the language is being finalized.

“We have language for this bill, but we are working through all the different leaders and associations to make sure that we address concerns that people have,” he said.

Coalition members feel confident that after this year’s elections, the bill has a chance to pass. Latino immigrants made a significant impact in the success of the Democratic Party and now some advocates say there is an opportunity to galvanize bipartisan support, particularly with Republican politicians looking for new opportunity to attract voters.

Democrat Senate President John J. Cullerton is the lead sponsor of the legislation and advised that the bill be introduced in the veto session. Rep. Edward Acevedo is the lead sponsor for the bill in the House. The bill also has the support from former Republican Governor Jim Edgar and Republican Lake County Sheriff Mark Currant.

“Our jail is clogged with cases of drivers … without a license or insurance,” said Currant who is also part of the coalition.

According to Currant, from October of 2011 to September of 2012, close to 28 percent of all drivers retained at the Lake County jail were undocumented immigrants with traffic offenses who could not get driver’s licenses.

“It’s a waste of time, judges, the court and the officers,” he said.

Coalition members also said this legislation provides ways to train, test and license uninsured immigrant drivers.

In Illinois, there are approximately 250,000 immigrant motorists driving without a driver’s license and insurance because they cannot drive legally. According to reports provided by the coalition, unlicensed and uninsured drivers in Illinois are involved in 79,600 accidents each year, costing $660 million in damage claims.

For years, immigrant advocates have pushed for the passage of a driver’s license or a driver’s certificate bill in Illinois. In 2007, the legislation also counted with bipartisan support but died in committee.

In order to obtain a driver’s license, individuals must have a social security number. Illinois issues a temporary visitor’s driver’s license to foreign-born individuals living in the state. These driver’s licenses are for people who don’t qualify for a social security but are in the country under some type of visa or immigration status. The coalition hopes the bill opens an opportunity for undocumented immigrants to apply for a temporary visitor driver’s license.

On Thursday Nov. 15, 28 Chicago Aldermen passed a resolution through City Council urging the Illinois General Assembly to  pass the legislation in the veto session.

“We are very excited that the resolution passed through City Council because it demonstrates that Chicago supports this important, sensible, and reasonable legislation to protect our Illinois highways and families,” said 25th Ward Alderman Danny Solis.

¿Licencias de Manejo para Inmigrantes Indocumentados?

Los latinos jugaron un importante papel en las elecciones de este año, defensores dicen que es hora de pasar el certificado de manejo con apoyo bipartidista

Lake County Sheriff Mark Currant speaks during a Highway Safety Coalition press conference on Nov. 14. The Coalition is proposing a bill that will allow undocumented immigrants to apply for a temporary visitor driver’s license.

Una coalición de defensores está haciendo presión para introducir una nueva propuesta de ley que podría conceder licencias de manejo a los inmigrantes indocumentados de Illinois.

La Coalición de Seguridad de Carreteras, un grupo de trabajadores, representantes religiosos, autoridades y representantes escolares, pide a los miembros de la Asamblea General de Illinois que apoyen esta propuesta durante la sesión de veto al finales de este mes.

La legislación de las licencias de manejo, sin embargo, aún está en proceso. Lawrence Benito de la Coalición Pro Inmigrantes y Refugiados de Illinois (ICIRR) dijo que la redacción está siendo ultimada.

“Tenemos la redacción para esta propuesta, pero estamos trabajando a través de todos los líderes y asociaciones para asegurarnos de abordar todas las preocupaciones que la gente tiene”, dijo.

Los miembros de la coalición se sienten seguros de que después de las elecciones de este año, la propuesta tiene una posibilidad de pasar. Los inmigrantes latinos tuvieron un importante impacto en el éxito del Partido Demócrata, y ahora alugunos defensores dicen que hay una oportunidad de galvanizar el apoyo bipartidista, particularmente con los políticos Republicanos que buscan una nueva oportunidad de atraer a los electores.

El Presidente del Senado, el Demócrata John J. Cullerton es el patrocinador principal de la legislación y aconsejó que la propuesta fuera introducida en la sesión de veto. El Representante Edward Acevedo es el patrocinador principal de la propuesta en la Cámara de Representantes. La propuesta también tiene el apoyo del ex gobernador Republicano Jim Edgar y del Alguacil del Condado de Lake el también Republicano Mark Currant.

“Nuestra cárcel está inundada con casos de conductores…sin licencia o seguro”, dijo Currant quien también es parte de la coalición.

Según Currant, de Octubre del 2011 a Septiembre del 2012, cerca del 28 por ciento de todos los conductores detenidos en la cárcel del Condado de Lake fueron inmigrantes indocumentados con violaciones de tráfico que no podían obtener licencias de manejo.

“Es una pérdida de tiempo, jueces, la corte y los oficiales”, dijo.

Los miembros de la coalición dijeron que esta legislación proporciona maneras de entrenar, examinar y otorgar licencias a los conductores inmigrantes no asegurados.

En Illinois, hay aproximadamente 250,000 motoristas inmigrantes que conducen sin licencia de manejo y seguro porque no pueden conducir legalmente. Según los reportes proporcionados por la coalición, los conductores sin licencia y seguro en Illinois están involucrados en 79,600 accidentes cada año, costando $660 millones en reclamaciones por daños.

Por años, los defensores de inmigrantes han presionado por la aprobación de una propuesta de licencia de manejo o de un certificado de manejo en Illinois. En el 2007 la legislación también contó con el apoyo bipartidista pero murió en el comité.

Para obtener una licencia de manejo, las personas deben contar con un número de seguro social. Illinois emite una licencia temporal de visitante para las personas extranjeras que residen en el estado. Estas licencias de manejo son para las personas que no son elegibles para un número de seguro social pero están en el país bajo algún tipo de visa o estatus migratorio. La coalición espera que la propuesta abra una oportunidad para que los inmigrantes indocumentados soliciten una licencia temporal de visitante.

El jueves 15 de noviembre, 28 Concejales de Chicago pasaron una resolución por medio del Concilio Municipal pidiendo a la Asamblea General de Illinois que pase la legislación en la sesión de veto.

“Estamos muy emocionados de que la resolución haya pasado en el Concilio Municipal porque demuestra que Chicago apoya esta importante, sensible y razonable legislación para proteger nuestras carreteras y familias de Illinois”, dijo el Concejal del Distrito 25 Danny Solís.

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