Uprooting Tradition: School Promotes Pan-Latino Initiative Through Music Concert

Los Jarochicanos perform at the Old Town School of Folk Music on Sunday, Jan. 15, 2012

A mix of African, Spanish and indigenous-influenced sounds of Son Jarocho echoed through the small Old Town School of Folk Music on Sunday, Jan. 15 as an eight member ensemble, known as Los Jarochicanos, crooned audience members with the rhythms of their homeland.

Highlighting the array of Latin American and Caribbean music, bands like Los Jarochicanos, performed at Pueblo Latino, a one-day event coordinated to promote the school’s new Pan-Latino initiative.

“We are trying to open up the school now that we have a new building [for] the Latino community and get more programming for Latinos to come over here,” said Raul Fernandez, a staff member at the Old School Town of Music and founder of Los Jarochicanos.

Amongst the vast Latino programming the school offers, including classes in samba, conga and capoeira, are lessons in cajon—an instrument used traditionally for Son Jarocho, and one which Fernandez is all too familiar with.

“The cajon is an Afro-Peruvian instrument,” he said. “It’s just a box that you sit on and play with your hands and you get all types of different tones from it.”

Out of his Pilsen home, Fernandez also provides free workshops of jaranda and requinta— other Son Jarocho instruments. The workshops not only function as an introduction to the Veracruzan-style of music, but also doubles as a practice space for his two bands—Son del Viento, and Los Jarochicanos, which is an all youth ensemble.

“We get together in Pilsen every Saturday,” explained Fernandez. “It’s a way to introduce the youth and the community to this kind of music and get them in touch with their roots. We do it so we can keep the tradition alive.”

The music of Son Jarocho dates back more than two and a half centuries, evolving in the coastal parts of Southern Tamaulipas and Veracruz in Mexico. A fusion of the populations that presided over that region, San Jorocho takes influences in historical musical elements and practice.

These elements were undoubtedly present in Los Jarochicanos’ performance on Sunday, uprooting the music’s history in the most basic, yet enigmatic way. Along with the ensemble’s call-and-response style vocals, members joined in with a traditional zapateado dance, which as Fernandez explained, is an integral part of Son Jarocho, often leading to a fandango or jam session amongst the musicians.

“This is a way for people here in Chicago to get in touch with their roots and in doing so, learn the traditions, culture and the language of their ancestors,” Fernandez said.

To get a full list of the Old Town School of Folk Music Latino programming, located on 4544 N. Lincoln, visit www.oldtownschool.org or call 773-728-6000. To sign up for one of Fernandez’s free workshops in Pilsen call 773-562-8929.

Desenterrando la Tradición: Escuela Promueve Iniciativa Pan-Latina a través de Concierto Musical

Una mezcla de sonidos de influencia africana, española e indígena de Son Jorocho hacían eco a través de la pequeña Escuela de Música Folklórica Old Town el domingo 15 de enero mientras que el ensamble de ocho miembros conocido como Los Jarochicanos, canturreaban a los miembros del público los ritmos de su tierra.

Destacando una variedad de música latinoamericana y caribeña, bandas como Los Jarochicanos, se presentaron en Pueblo Latino, un evento de un día coordinado para promover la nueva iniciativa Pan-Latina de la escuela.

“Estamos tratando de abrir la escuela ahora que ya contamos con un nuevo edificio [para] la comunidad latina y conseguir más programación para que los latinos vengan hasta aquí”, dijo Raúl Fernández, miembro del personal de la Escuela de Música Folklórica Old Town y fundador de los Jarochicanos.

Entre la vasta programación latina que la escuela ofrece, que incluye clases de samba, conga y capoeira, también se ofrecen lecciones de cajón—un instrumento que tradicionalmente se usa para el Son Jarocho, y uno con el que Fernández está muy familiarizado.

“El cajón es un instrumento afro-peruano”, él dijo. “Es simplemente una caja en la que te sientas y tocas con tus manos y de ahí salen toda clase de diferentes tonos”.

Desde su residencia en Pilsen, Fernández también brinda talleres gratuitos de jaranda y requinta—otros instrumentos del Son Jarocho. Los talleres no sólo funcionan como instrucción para el estilo de música-Veracruzana, pero también sirve como espacio de práctica para sus dos bandas—Son del Viento, y Los Jarochicanos, el cual es un ensamble de jóvenes.

“Nos reunimos en Pilsen todos los sábados”, explicó Fernández. “Es una manera de introducir a los jóvenes y a la comunidad a esta clase de música y hacer que hagan contacto con sus raíces. Lo hacemos para así poder mantener la tradición viva”.

La música de Son Jarocho remonta a más de dos siglos y medio, evolucionando en las zonas costales de Tamaulipas y Veracruz en México. Una fusión de poblaciones que presidió sobre esa región, San Jarocho toma influencias en elementos históricos musicales y práctica.

Estos elementos estuvieron sin duda presentes en la presentación de los Jarachicanos el domingo, desenterrando la historia de la música en la manera más básica, y a la vez enigmática. Además de las vocalizaciones de llamada y respuesta del grupo, los miembros también se unieron con un baile tradicional de zapateado, el cual como Fernández explicó, es una parte integral en el Son Jarocho, con frecuencia llevando a una sesión de fandango o baile entre los músicos.

“Esta es una manera en la que la gente en Chicago puede hacer contacto con sus raíces y al hacerlo, aprenden las tradiciones, cultura y lenguaje de sus ancestros”, dijo Fernández.

Para obtener una lista completa de la programación de la Escuela de Música Folklórica Old Town, ubicada en el 4544 Norte de la Avenida Lincoln, visita oldtownschool.org o llama al 773-728-6000. Para registrarte para uno de los talleres gratuitos que Fernández ofrece en Pilsen llama al 773-562-8929.

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