Financial Tips for the New Year

The holidays are over and as you finally kick back and welcome the new year, you’ve probably noticed that your pockets feel a little on the light side. Being strapped for cash at the beginning of the year is no surprise, as you’ve probably spent quite an amount shopping for those prized holiday gifts. But just because you’re short changed now, doesn’t mean you have to be that way for the whole year. Being financially responsible and having a savings plan will help you handle your finances with care, helping you save for that rainy day or simply for that vacation you’ve been dying to go to.

The FINRA Investor Education Foundation has come up with some financial tips to keep you and your money on track in 2012. See below for some of their financial tips:

  1. Start a Rainy Day Fund. Set aside at least one month of your current salary (and work your way up to three months) in a federally insured savings account. This will give you a cushion to handle medical bills, a short job loss, a surprise car repair or other financial emergency—and help keep your finances under control.
  2. Handle Credit Cards With Care. Keep your credit card spending in check and try to pay your credit cards in full. If you have accumulated holiday debt, pay it off as quickly as possible. If you cannot pay your whole monthly bill, at least pay more than the minimum due. Every dollar you pay above the minimum payment can reduce the amount of interest you will pay.
  3. Shop Around For Financial Products. Comparison shopping for financial products—including credit cards, loans and investments—is as crucial as shopping around for a television or phone plan. Saving even a percentage point or two on a loan can make a big difference to your bottom line.

Consejos Financieros Para el Nuevo Año 

Se terminaron los fiestas navideñas y finalmente te relajas y recibes el año nuevo, probablemente has notado que tus bolsillos se sienten ligeros. Estar corto de dinero al comienzo del año no es sorprendente, ya que probablemente gastaste una buena cantidad comprando esos preciados regalos. Pero sólo porque no cuentas con suficiente dinero en estos momentos, no quiere decir que tienes que estar así por el resto del año. El ser financieramente responsable y tener un plan de ahorros para gastar el resto de tu dinero te ayudará a manejar tus finanzas con cuidado, ayudándote a ahorrar para ese día lluvioso o simplemente esas vacaciones por las que te mueres por tomar.

La Fundación Educativa del Inversionista FINRA ha dado a conocer algunos consejos financieros para que tú y tu dinero estén en buen camino en el 2012. A continuación presentamos algunos de sus consejos financieros:

  1. Comienza un fondo para días lluviosos. Guarda una pequeña parte de tu salario actual por lo menos una vez al mes (y gradualmente sigue hasta hacerlo por tres meses) en una cuenta de ahorros asegurada por el gobierno federal. Esto te dará respaldo para manejar tus cuentas médicas, una pérdida de trabajo a corto plazo, una reparación automotriz inesperada o cualquier otra emergencia financiero—y ayudará a mantener tus finanzas bajo control.
  2. Maneja las tarjetas de crédito con cuidado. Mantén control de tus gastos con tarjetas de crédito y trata de pagar los balances completos. Si has acumulado deudas navideñas, págalas lo más pronto posible. Si no puedes pagar tu cuenta mensual por completo, por lo menos paga más del balance mínimo. Cada dólar que pagues por arriba del pago mínimo puede reducir la cantidad de intereses que pagarás.
  3. Busca y compara productos financieros. Comparar productos financieros—incluyendo tarjetas de crédito, préstamos e inversiones—es tan crucial como comparar televisores o planes telefónicos. Ahorrar incluso un punto porcentual o dos puede hacer una gran diferencia en tu balance final.

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