Feel It. Check It. Fight it.

Regular Screenings Proved Vital After Local Resident is Diagnosed with Breast Cancer

Marta Pacheco, 54, was diagnosed with invasive breast cancer with the potential of spreading to her lungs and bones. She underwent a mastectomy in order to have a chance at survival.

Marta Pacheco, 54, never imagined that a simple community health fair would help save her life.

After participating in a free mammogram exam, she thought the results would be the same as her other regular yearly checkups. However, she was stunned when the exam resulted in her greatest fear—invasive breast cancer with the potential of spreading to her lungs and bones.

“The doctor told me they had found a number of spots in my left breast,” said Pacheco. “After my biopsy, they told me I needed surgery in less than five to six weeks to have a chance at survival.”

A woman with a bright, joyful and resilient personality, Pacheco knew she was about to embark in a long and painful fight to stay alive. Discouraged by the difficulties accessing adequate health care, she knew that despite her lack of insurance she would not surrender to cancer.

“I felt so depressed knowing that I couldn’t pay for treatment, especially after being told that the average cost was around $200,000,” she said.

But Pacheco is not alone, according to the American Cancer Society, in 2011, an estimated 230,480 women will be diagnosed with invasive breast cancer and approximately 39,520 are expected to die from it. Although studies suggest that race is not a factor that increases a woman’s chance of getting cancer, African Americans and Hispanics have been less likely to receive breast cancer screenings and are therefore diagnosed at later stages, increasing their chance of dying from breast cancer.

Compared to White women, Hispanic and African American women have less access to health care. Even with Medicare, out-of-pocket costs and copayments, which often total over $100,000, may be burdensome for minority women. This can prevent them from seeking timely and adequate breast cancer screenings and care, according to U.S. Department of Health and Human Services. Furthermore, according to a report by The National Council for Research on Women, an undocumented status can prevent Hispanic women from attaining financial assistance and seeking treatment due to fear of compromising their immigration status.

“We often find that undocumented women are more hesitant in calling our support line because they believe their status will not [allow them to qualify] for services,” said Rosalinda Melgoza, peer counselor and breast cancer survivor at Y-ME, a non-profit national breast cancer organization.

To assist women with their battle against breast cancer, Y-ME helps women by providing emotional support services, products, such as wigs, bras and prosthesis, and referral services to health centers that provide women free or low-cost breast cancer screenings.

Y-ME’s network of 141 trained peer counselors is made up of approximately 50 percent Hispanic or African American breast cancer survivors.

“We find that women who have just been diagnosed don’t really know what it entails and worry about what they will go through,” said Melgoza. “We let them know that it’s going to be okay, that we’re going to walk through their journey together whether it be by talking one-on-one or giving them a free wig or prosthesis bra.”

With synthetic wigs averaging from $50 to $5,000 and prosthesis bras averaging from $30 to $400, Y-ME provides these products to uninsured women free of cost. Through donations from cancer survivors and an annual Race at Your Pace race, Y-ME manages to continue offering its services—crucial in a time when the FY12 budget by Gov. Pat Quinn cut $1.4 million from the Illinois Breast and Cervical Cancer Program (IBCCP), a program already underfunded, serving just 13 percent of the 300,000 uninsured women eligible to receive free mammogram and cancer treatment services.

Despite budget cuts, organizations like the American Cancer Society continue to fundraise for a cure through more than 200 noncompetitive 3- to -5 mile Making Strides Against Breast Cancer 5K walks. These nationwide walks, one held on Sunday Oct. 16 at Montrose Harbor in Chicago, raise over $300,000 and bring together over 800,000 walkers a year to join in solidarity for a cure.

This type of solidarity helped Pacheco fight off her breast cancer and surpass her depression, a symptom that affects approximately 25 percent of cancer patients.

“Depression can often take you prisoner,” said Pacheco. “Having a support system of people who understand what you are going through, to give you the courage to keep fighting and defeat the cancer, is priceless.”

Pacheco, luckily, was able to receive financial assistance at John H. Stroger Jr. Hospital of Cook County, where she had a mastectomy in her left breast, chemotherapy and radiation at no cost. Although she has been cancer-free for the past two years, she is required to visit her doctor every five to six weeks and continue to get an annual mammogram.

“You need to have the will to keep living,” said Pacheco. “You have to believe that you will end the cancer and not the other way around.”

If you have been diagonosed with breast cancer, have questions, and/or need guidance call the Y-ME 24/7 hotline at 1-800-221-2141.

Siéntelo. Revísalo. Combátelo. 

Chequeos Regulares Prueban Ser Vitales Después de que Residente Local es Diagnosticada con Cáncer de Mama

With the help of Y-ME bilingual peer counselor and breast cancer survivor Rosalina Melgoza (left), Marta Pacheco was able to remain in high spirits against her battle with breast cancer.

Marta Pacheco, 54, nunca imaginó que una simple feria de la salud comunitaria le ayudaría a salvar su vida. 

Después de haberse practicado una mamografía, ella pensó que los resultados serían los mismos como en sus otras revisiones anuales. Sin embargo, ella se sorprendió cuando el examen confirmó su mayor temor—cáncer de mama invasivo con posibilidades de propagarse a sus pulmones y huesos. 

“El doctor me dijo que habían encontrado un número de manchas en mi seno izquierdo”, dijo Pacheco. “Después de mi biopsia, me dijeron que necesitaba cirugía en menos de cinco o seis semanas para tener posibilidades de sobrevivir”. 

Una mujer de brillante, alegre y resistente personalidad, Pacheco sabía que estaba a punto de embarcar en una larga y dolorosa lucha para mantenerse viva. Desalentada por las dificultades del acceso a un cuidado médico adecuado, ella sabía que a pesar de su falta de seguro médico, no se iba a dar por vencida por el cáncer. 

“Me sentía deprimida al saber que no podía pagar el tratamiento, especialmente después de que me dijeron que el costo promedio era de aproximadamente $200,000,” ella dijo. 

Pero Pacheco no está sola, según la Sociedad Americana del Cáncer, en 2011, un estimado de 230,480 mujeres serán diagnosticadas con cáncer de mama invasivo y se espera que aproximadamente 39,520 mueran a consecuencia de la enfermedad. Aunque estudios sugieren que la raza no es un factor que incrementa las posibilidades de contraer cáncer en una mujer, las mujeres afroamericanas e hispanas han sido las menos propensas a practicarse las pruebas de cáncer de mama y por lo tanto, son diagnosticadas en las etapas avanzadas, incrementando sus posibilidades de morir de cáncer de mama. 

A comparación de las mujeres blancas, las mujeres hispanas y afroamericanas tienen menos accesos a los cuidados médicos. Inclusive con Medicare, los costos de su propio bolsillo y los copagos, que con frecuencia llegan a sumar más de $10,000, pueden ser agobiantes para las mujeres de minorías. Esto puede evitar que acudan de manera oportuna y adecuada a sus exámenes de cáncer y cuidados médicos, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. Además según un reporte del Concilio Nacional de Investigaciones de la Mujer, un estatus i n d o c u m e n t a d o puede evitar que las mujeres hispanas obtengan asistencia financiera y tratamiento debido al temor de comprometer sus estatus migratorio. 

“A menudo encontramos a mujeres indocumentadas que dudan en llamar a nuestra línea de apoyo porque creen que su estatus no les [va a permitir calificar] para los servicios”, dijo Rosalinda Melgoza, sobreviviente de cáncer de mama y consejera de Y-ME, una organización nacional del cáncer de mama sin fines de lucro. 

Para asistir a las mujeres con sus batallas contra el cáncer de mama, Y-ME ayuda a las mujeres brindándoles servicios de apoyo emocional, productos como pelucas, sostenes y prótesis, y servicios de referencia a centros médicos que proporcionan exámenes de cáncer de mama gratuitos o a bajo costo. 

La red de Y-ME de 141 consejeras entrenadas está compuesta de aproximadamente 50 por ciento de sobrevivientes de cáncer de mama hispanas o afroamericanas. 

“Encontramos que las mujeres que recientemente han sido diagnosticadas en realidad no saben lo que esto implica y se preocupan por lo que van a pasar”, dijo Melgoza. “Les hacemos saber que todo va a estar bien, que vamos a caminar por su mismo trayecto juntas ya sea hablando individualmente o dándoles pelucas o sostenes prostáticos gratuitos”. 

Con un precio promedio de las pelucas sintéticas de entre $50 y $5,000 y los sostenes prostéticos entre $30 y $400, Y-ME ofrece estos productos a mujeres que no cuentan con seguro médico sin costo alguno. A través de donaciones de sobrevivientes de cáncer y la carrera anual Race at Your Pace (Corre a tu paso), Y-ME sigue ofreciendo sus servicios—cruciales en un momento cuando el Presupuesto Anual 2012 de Gobernador Pat Quinn recortó 1.4 millones del Programa de Cáncer de Mama y Cervical de Illinois (IBCCP), un programa que ya no contaba con suficientes fondos, sirviendo a sólo el 13 por ciento de las 300,000 mujeres elegibles para recibir mamografías y servicios de tratamiento de cáncer. 

A pesar de los recortes presupuestarios, organizaciones como la Sociedad Americana del Cáncer continúan recaudando fondos para una cura a través de más de 200 caminatas de 3 a 5 millas Making Strides Against Breast Cancer (Haciendo Progreso Contra el Cáncer de Mama). Estas caminatas a nivel nacional, una recién realizada el pasado domingo 16 de octubre en el Montrose Harbor de Chicago, recaudan más de $300,000 y reúnen a más de 800,000 caminantes por año para unirse en solidaridad por una cura. 

Este tipo de solidaridad ayudó a Pacheco a luchar contra su cáncer de mama y sobrepasar su depresión, un síntoma que afecta a aproximadamente 25 por ciento de los pacientes de cáncer. 

“La depresión con frecuencia te hace prisionero”, dijo Pacheco. “Tener un sistema de apoyo de personas que entienden por lo que estás pasando, para darte el valor de seguir luchando y vencer el cáncer, no tiene precio”. 

Pacheco, afortunadamente pudo recibir asistencia financiera en el Hospital John H. Stroger Jr. del Condado de Cook, en donde se le practicó una mastectomía del seno izquierdo, quimioterapia y radiación sin costo alguno. Aunque ha estado libre de cáncer por los dos últimos años, se requiere que siga visitando a su doctor cada cinco o seis semanas y que continúe practicándose una mamografía anual. 

Tienes que tener la voluntad de seguir viviendo”, dijo Pacheco. “Tienes que creer que tú vas a acabar con el cáncer y no al revés”. 

Si has sido diagnosticada con cáncer de mama, tienes preguntas y/o necesitas orientación llama a la línea de información de Y-ME 24/7 al 1-800-986-8505. 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>