Supporters Protest CPS Budget Cuts, Local School Loses Resources

Chants, honks and shouts filled downtown streets on Wednesday, June 22 as more than 1,000 Teachers Union officers, members and supporters protested recent CPS decisions to nullify raises, reform teacher tenure and limit teachers’ ability to strike.

In a statement given by Chicago’s Board of Education CEO Jean-Claude Brizard on June 15, the decisions were a “response to the massive financial crisis facing our system.” According to board members, the nullified raises would have cost nearly $100 million, which would have added to the already $712 million budget deficit.

For teachers, however, the reasoning isn’t good enough and controversy sparked when the Board of Education approved an increase in Brizard’s salary and that of four other executives.

CPS teachers are annually given a 4 percent pay increase to their salary, as well as lane change increases (ex. if they receive their masters) and step increases (based on the number of years teaching).  The cuts will solely affect the 4 percent raises not lane or step salary increases.

Local school, Robert Fulton Elementary, is feeling the consequences of the budget cuts as they begin to plan for next year.

“Fulton is experiencing two types of budget cuts right now, we have the budget cuts that are happening as a result of CPS and then we also have budget cuts that we are experiencing because of being in our last year of Office of School Turnaround (OST),” said Cherie Novak, principal of Fulton. “OST is pulling its support back from us.”

OST, which supports CPS schools by providing extra staff every year, including extra social workers and counselors, is no longer dealing with elementary schools in their effort to focus on high schools.

Novak is not alone as she worries about her school’s funding. Parents like Maria Elena Ramirez worry about the effects the cuts will have on their children’s education.

“Having grown up and going through the local school system here myself, I see that students are passing but it’s not at the same grade level as other schools,” Ramirez said. “If we cut the funding, that means we cut teachers [while many of them] are really putting forth the effort. Now our kids are going to be without them.”

CPS plans to lay off an estimated 1,000 teachers this week, a third of the number of teachers who received a pink slip last year.  According to Novak, she is losing 12 and half of her classroom teachers in addition to some of her music and arts program, as she will no longer be able to afford an art and music teacher.

“I won’t be able to fund extra teachers so our classroom sizes at the primary level will be very high and it’s doubtful I will be able to keep a full day kindergarten,” she said. “In other years, I have been able to keep two full day kindergarten [classes] to help give our kids an advantage.”

With about 500 students set for next year, Novak has no choice but to increase her class sizes. Her 8th grade math teacher, who currently has 91 percent of her students meeting and exceeding in test scores, is looking at a class size of 41 students come fall.

“Not only are class sizes increasing but it will be harder for teachers to give more one on one support,” Novak said.

But as the public saw on Wednesday, CPS teachers aren’t giving into the budget cuts that easily.

“We plan to fight the refusal [of the school board] to honor commitments to teachers and school professionals who help educate our children,” said Karen Lewis Chicago Teachers Union president in a statement prior to the picket. “Together, we can show the Board and the Mayor that ignoring the interests of students, parents, teachers and all the people who work with children every day will ultimately destroy the promise of public education. None of us can afford to let that happen.”

Partidarios Protestan Decisión de CPS, Escuela Local Pierde Recursos

Cánticos, bocinazos y gritos llenaron las calles del centro de Chicago el pasado miércoles 22 de junio mientras más de 1,000 oficiales del Sindicato de Maestros, miembros y partidarios protestaban las recientes decisiones de CPS de anular los aumentos, reformar la tenencia de los maestros y limitar la habilidad de los maestros de declararse en huelga.

En una declaración dada por el Presidente de la Junta de Educación de Chicago, Jean-Claude Brizard el 15 de junio, las decisiones fueron “una respuesta a la masiva crisis financiera que enfrenta nuestro sistema”. Según miembros de la junto, los anulados aumentos hubieron costado casi $100 millones, lo cual hubiera aumentado el ya existente déficit presupuestario de $712 millones.

Para los maestros, sin embargo, el razonamiento no es suficiente y se suscitó la polémica cuando la Junta de Educación aprobó un incremento al salario de Brizard y al de otros cuatro ejecutivos.

A los maestros de CPS se les da un aumento salarial de 4 por ciento anualmente, además de aumentos cuando reciben más títulos universitarios (eje. Una maestría)  y aumentos graduales (basado en los años que tienen enseñando). Los recortes exclusivamente afectan los aumentos salariales del 4 por ciento, no afectan los aumentos por su educación o los aumentos graduales.

A nivel local, la Primaria Robert Fulton está sintiendo los estragos de los recortes presupuestales mientras se comienzan a planear el próximo año.

“Fulton atraviesa por dos clases de recortes presupuestarios en estos momentos, tenemos recortes que pasaron como resultado de CPS y también tenemos recortes presupuestarios por los que estamos pasando porque este es nuestro último año con la Oficina de Cambios de Escuelas (Office of School Turnaround  OST)”, dijo Cherie Novak, directora de la escuela Fulton. “OST nos está retirando su apoyo”.

OST, ahora conocida como la Oficina de Mejoramiento de Escuelas, la cual apoya a las escuelas de CPS proporcionándoles personal adicional cada año, incluyendo trabajadores sociales y consejeros, ya no trabaja con escuelas primarias con el fin de poderse enfocar solamente en las escuelas secundarias.

Novak no está sola al preocuparse por los fondos de su escuela. Los padres de familia como María Elena Ramírez se preocupan por los efectos que los recortes tendrán en la educación de sus hijos.

“Habiendo crecido y pasados por el sistema local de escuelas aquí, veo que los estudiantes pasan de año pero no es el mismo nivel que en otras escuelas”, dijo Ramírez. “Si recortamos los fondos, eso quiere decir que recortamos maestros [mientras que muchos de ellos] de verdad se esfuerzan. Ahora nuestros hijos van a estar sin ellos”.

CPS planea despedir a un estimado de 1,000 en esta semana, una tercera parte de los maestros que recibieron la plantilla rosa. Según Novak, estará perdiendo a 12 y medio de sus maestros además de una  parte de sus programas de arte y música, ya que no podrá costear los gastos de un maestro de arte y de música.

“No podré financiar a maestros adicionales así que el tamaño de nuestros salones de clases a nivel primaria serán bastante grandes y está en duda que pueda tener un programa preescolar de tiempo completo”, dijo. “En otros años, he podido mantener dos [clases] de kínder de tiempo completo para poder darle ventaja a nuestros hijos”.

Con aproximadamente 500 estudiantes para el próximo año, a Novak no le queda más que aumentar el tamaño de las clases. Su maestra de matemáticas de 8º grado, que actualmente tiene un 91 por ciento de sus estudiantes que  cumplen y exceden en los resultados de los exámenes, plantea tener una clase con 41 estudiantes el próximo otoño.

No sólo aumentará el tamaño de las clases pero también será más difícil que los maestros den apoyo individual”, dijo Novak.

Pero como el público vio el miércoles, los maestros de CPS no están aceptando los recortes presupuestales tan fácilmente. “Planeamos luchar contra la negativa [de la junta escolar] de cumplir con los compromisos de los maestros y profesionales escolares que ayudan a educar a nuestros hijos”, dijo Karen Lewis presidente del Sindicato de Maestros de Chicago en una declaración poco antes de la huelga. “Juntos, podemos mostrarle a la Junta y al Alcalde que el ignorar los interés de los estudiantes, padres, maestros y toda las personas que trabajan con los niños a diario, destruirá la promesa de la educación pública. Ninguno de nosotros podemos dar el lujo de que eso suceda”.


 

 

3 Responses to Supporters Protest CPS Budget Cuts, Local School Loses Resources

  1. Pingback: The Gate Newspaper

  2. It’s unfortunate so many teachers are losing their jobs, but the ones really being affected here are the students that deserve the best education possible. In a classroom of 41, how much learning is really happening?

  3. Though losing out on a salary increase is a tough pill to swallow, it’s disgusting that Brizard and the rest of the suits are still finding ways to fatten their wallets. Why not take a hit themselves this year and invest that money in our students? At the very least, this might demonstrate that Brizard and his cronies are on the teachers’ side. As someone who works closely with teachers and watches them spend so much time, energy, and talent for the good of the students, I think it’s unacceptable for them to consistently get the short end of the stick– overworked and unappreciated. In countries like South Korea, teachers are considered nation builders; they are held in high esteem and highly respected. More often than not, countries who view their teachers in this light have high performing education systems. Here, where teachers are used as scapegoats for a failing education system, we have classroom sizes of over 40.

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